Cocina Japonesa: Shiso (Albahaca Japonesa)

Para entender el sabor de la hoja de shiso, tienes que probarla tú mismo. ¿Herbácea? ¿Cítrica? ¿Un toque de menta? ¿O es albahaca? Incluso podría decir cilantro, pero a los que no aguantan el cilantro no les pasa necesariamente lo mismo con el shiso. El sabor es muy interesante y único.

Restaurante Japonés Nagoya: Shiso Onigiri

El shiso, que también se conoce como la albahaca japonesa, es un miembro de la familia de la menta y tiene hojas grandes en forma de lágrima, con bordes dentados. ¿Alguna vez has tomado sushi que venía acompañado con una hoja verde fresca? Tal vez pensaste que era una guarnición, como el perejil, y no la tocaste. La próxima vez, toma una pieza de sashimi y envuélvela alrededor de la hoja de shiso y cómetela – estará deliciosa.

El shiso tiene un sabor único y una fragancia que es difícil de describir. Se encuentra en las cocinas japonesa, coreana y del sudeste asiático; se utiliza principalmente como una envoltura o en sopas o con arroz. Recuerdo que una vez comí un rollo de sushi maki con shiso y umeboshi (ciruelas en escabeche). ¡Delicioso! También se puede moler para hacer una salsa de pesto, o mezclarse con un poco de aceite de semillas de sésamo y tallarines soba, o se puede usar en cócteles como el julepe de shiso. O simplemente puedes usar las hojas en un salteado.

El shiso es muy fácil de cultivar en una jardinera o maceta y le encanta estar un lugar soleado. Hay variedades verdes y púrpuras de shiso, y cualquiera de ellas es una magnífica adición a la huerta.

Cocian Japonesa: Shiso Morado

El shiso complementa todo tipo de platos: carne, marisco o vegetariano. Y no tienen por qué ser japoneses. Tacos de carne de cerdo? Añádeles shiso! Es delicioso con croquetas de risotto. Si quieres ser incluso más exótica, pruébalo con pasteles de cangrejo coronados con una cucharada de queso de chile y un poco de ensalada de col. Como puedes ver, ¡el shiso es extremadamente versátil!

Comida japonesa: no todo es sushi

Cuando pensamos en la comida japonesa, casi siempre pensamos en sushi, y eso, para muchas personas en España, equivale sencillamente a “pescado crudo”. A muchos de nosotros nos aterra la idea de comer pescado o carne cruda, sin embargo cocina japonesa contiene muchas cosas que no sean pescado crudo. Incluso el sushi no se prepara estrictamente con pescado crudo, ya que a menudo contiene pescado cocido. El principal problema en nuestro país es que confundimos la terminología: sashimi sí es pescado crudo; el sushi es un plato que incluye arroz cocido con vinagre, junto con otros ingredientes que pueden o no ser pescado crudo, pescado cocido, carne cocida, verduras y a veces incluso frutas. A menudo se le pone wasabi antes de comerlo, lo que le da su sabor picante distintivo.

El simple hecho es que la comida japonesa incluye mucho más de lo que pensamos la gran mayoría. Su cocina también incluye tempura, sukiyaki, teppanyaki, shabu shabu – y mucho más. Todo esto probablemente le suena a japonés, pero no se desespere, ya que vamos a mirar un poco más de cerca a cada uno de estos platos a continuación.

La tempura es un plato japonés de pescado o verduras rebozados y fritos. Llamar japonés a este plato es una pequeña exageración, ya que fue introducido en Japón a mediados del siglo XVI por los portugueses. Los ingredientes más populares incluyen los langostinos, camarones, calamares, vieiras, cangrejos y otros tipos de pescado. Las verduras más usadas para la tempura son las zanahorias, pimientos, judías verdes, guisantes, champiñones patatas y muchas más.

El teppanyaki consiste en carne y otros alimentos cocinados en una plancha de hierro llamada teppan (“yaki” significa a la parrilla o asado a la parrilla o a la plancha). Los restaurantes especializados en carnes al estilo teppanyaki son muy populares entre los turistas en Japón, más que entre los propios japoneses. Por esa razón los restaurantes estilo teppanyaki son muy populares también en todo el mundo occidental. En un restaurante teppanyaki, es tan importante el desempeño del chef cocinando delante de los clientes como la propia comida, creando un tipo de circo culinario.

El sukiyaki es un tipo japonés de olla caliente, o fondue, que incluye normalmente ternera cortada en rodajas finas, y verduras como la col china y otras hortalizas de hoja, junto con setas, cocinado todo lentamente en una olla junto con salsa de soja, azúcar y mirin, un vino de arroz flojo similar al sake. Esto a menudo se considera una comida de invierno y es muy popular en las fiestas de fin de año en Japón.

El shabu-shabu es otro tipo de olla caliente japonés que incluye (en general) ternera y verduras y setas, a veces con fideos. El nombre de shabu-shabu significa literalmente “borboteo-borboteo”, ya que es el sonido que se oye cuando los ingredientes se colocan en una olla de agua hirviendo o caldo que se agita de un lado a otro mientras se cocina.

Los japoneses tienden a mojar los alimentos en alguna guarnición antes de comer. Estas incluyen el wasabi, también conocido como rábano picante japonés, huevos crudos batidos con un chorrito de salsa de soja, salsa de semilla de sésamo, llamada goma, y muchos otros condimentos tradicionales. La comida japonesa es tradicionalmente baja en grasa y alto en sal y vitaminas. Sin embargo, en occidente, la cocina estilo japonés a menudo incluye ingredientes tales como el queso crema y la mayonesa y es mucho más grasa que los platos tradicionales japoneses.

Menú Amigos de Nagoya para agosto

Como ya anunciamos el mes pasado, vamos a ofrecer nuestro menú Amigos de Nagoya de agosto nuevamente para el mes entero, así que si vas a estar fuera durante una semana o dos, o incluso tres, no te preocupes – todavía tendrás tiempo para disfrutar de esta combinación especial de platos populares y disfrutar del 10% de descuento.

El formato lo hemos variado un poquito – o no, dependiendo de tu apetito. Si eres de los que os gusta tomar menos cantidad en verano, te ofrecemos un menú para dos con los dos platos fijos del menú más un solo plato adicional y los postres, a vuestra elección. Si tienes más apetito, puedes componer un menú para ti y tu compañero/a a base de los dos platos fijos, añadiendo dos platos más y un postre cada uno. La elección es vuestra – tres platos o cuatro, más postre.

Los dos platos fijos de este mes son:

Rollos de Calamar

Rollos de Calamar

Confesaré que no había tomado este plato antes – como viene en la carta sin nombre japonés, nunca me había llamado la atención. Pero nada más probarlo, se ha convertido en uno de mis platos favoritos de Nagoya.

El plato se compone de calamares rellenos de una pasta de palito de cangrejo, tobiko (hueva de pez volador) y una salsa que recuerda la salsa rosa (pero mucho mejor, para mi gusto). Se sirve con otra salsa, encima, parecida a una salsa de caramelo. Suena dulce, ¿verdad? Pero te puedo asegurar que la combinación no resulta empalagosa en absoluto – el mismo calamar le da el toque amargo para producir un equilibrio perfecto. En fin, un plato de los más logrados de la carta.

Menú Especial Grande

Menú Especial Grande

Este plato es el famoso barco con un surtido variado de sushi, sashimi y maki – y que no necesita más presentación. Hemos optado por el tamaño grande porque hay poca diferencia en precio entre el tamaño grande y el pequeño, pero con el tamaño grande muchas personas podrán comer o cenar perfectamente, para dos, con este plato, los rollos de calamar y un solo plato más y el postre. Para los que tenéis más apetito, añadís dos platos, y el postre, y ya está.

Como siempre, si quieres disfrutar de este menú como menú unipersonal, puedes tomar solamente los dos platos fijos con un postre, siempre con el 10% de descuento.

Recuerda que, para participar en esta promoción, debes ser socio del Club de Amigos del restaurante Nagoya. Puedes darte de alta entrando en la siguiente página:
Boletín del Club de Amigos de Nagoya.